Chronischer Schmerz: Medikationsentscheidungen

Chronische Schmerzen können Ihre Lebensqualität einschränken und zu weiteren ernsthaften Gesundheitsproblemen führen. Eine wirksame Behandlung zu finden ist wichtig – ebenso wie das Ausgleichen der Schmerzlinderung mit Ihrer Sicherheit.

Chronische Schmerzen sind ein schwerwiegender Gesundheitszustand. Wie bei jedem langfristigen Gesundheitsproblem führt die Erkrankung häufig zu Komplikationen, die über Ihre körperlichen Symptome hinausgehen, wie neue oder verstärkte Depression, Angstzustände und Schlafstörungen. Chronische Schmerzen können es schwieriger machen, bei der Arbeit zu bleiben, Aufgaben zu Hause zu erledigen und an sozialen Zusammenkünften teilzunehmen, was zu Problemen in Ihren Beziehungen und zu finanzieller Instabilität führen kann. Einige Untersuchungen legen nahe, dass je schwerer Ihre Schmerzen sind, desto schwerwiegender diese Probleme.

Die schwerwiegenden Folgen chronischer Schmerzen machen das Finden einer wirksamen Behandlung zu einem wichtigen Ziel. Leider ist dieser Prozess komplex und einzigartig persönlich. Was bei chronischen Schmerzen im unteren Rückenbereich einer Person funktioniert, kann aus verschiedenen Gründen keine Erleichterung für Ihre Arthrose bieten. Ihre Diagnose, Ihre Biologie und Ihre persönliche Geschichte spielen eine Rolle, und das Auffinden von Schmerztherapien, die Ihnen angemessene Erleichterung verschaffen, kann eine langwierige Anstrengung sein.

In Zusammenarbeit mit Ihrem Arzt können Sie jedoch Behandlungen identifizieren, die Ihnen ein angenehmes und erfülltes Leben ermöglichen. Der von Ihnen gewählte Ansatz sollte mehr als nur Medikamente umfassen, aber Schmerzmittel spielen wahrscheinlich eine Rolle. Erfahren Sie mehr über die Risiken und Vorteile herkömmlicher Schmerzmittel, damit Sie bei der Suche nach einer Lösung sichere Entscheidungen treffen können.

Nichtsteroidale Antirheumatika (NSAIDs)

NSAIDs sind am wirksamsten bei leichten bis mittelschweren Schmerzen, die von Schwellungen und Entzündungen begleitet werden. Diese Medikamente werden häufig bei Arthritis und Schmerzen verwendet, die durch Muskelverstauchungen, Zerrungen, Rücken- und Nackenverletzungen oder Menstruationsbeschwerden verursacht werden.

Generische (Markennamen). Ibuprofen (Advil, Motrin IB, andere); Naproxen-Natrium (Aleve); Andere

Wie sie arbeiten. NSAIDs wirken durch die Hemmung bestimmter Enzyme im Körper, die als Cyclooxygenase bezeichnet werden und die bei Gewebeschäden freigesetzt werden. Durch das Blockieren der verschiedenen Arten von Cyclooxygenase (COX) – einschließlich COX-1 und COX-2 – können NSAIDs dazu beitragen, Schmerzen und Entzündungen, die sich aus einer Verletzung ergeben, zu reduzieren.

Nutzen und Risiken. NSAIDs sind in der Regel sicher. Wenn Sie jedoch mehr als die empfohlene Dosierung – und manchmal auch nur die empfohlene Dosierung – einnehmen, können NSAIDs Übelkeit, Bauchschmerzen, Magenblutungen oder Geschwüre verursachen. Große Dosen von NSAIDs können ebenfalls zu Nierenproblemen, Flüssigkeitsansammlungen und Bluthochdruck führen. Das Risiko für diese Zustände steigt mit dem Alter und bei anderen Gesundheitsproblemen, einschließlich Diabetes, Magengeschwüren oder Reflux in der Vorgeschichte und Nierenerkrankungen.

Endeffekt. Wenn Sie regelmäßig NSAIDs einnehmen, sprechen Sie mit Ihrem Arzt, damit er Sie auf mögliche Nebenwirkungen überwachen kann. Denken Sie daran, dass NSAIDs auch einen Deckeneffekt haben – eine Grenze, wie viel Schmerz sie kontrollieren können. Dies bedeutet, dass sie ab einer bestimmten Dosierung keinen zusätzlichen Nutzen bieten. Das Überschreiten der empfohlenen Dosis kann Ihre Schmerzen nicht lindern und das Risiko schwerwiegender Nebenwirkungen erhöhen.

Acetaminophen

Acetaminophen wird in der Regel als First-Line-Behandlung bei leichten bis mittelschweren Schmerzen empfohlen, beispielsweise bei Hautverletzungen, Kopfschmerzen oder Erkrankungen des Bewegungsapparates. Acetaminophen wird häufig zur Behandlung von Osteoarthritis und Rückenschmerzen verschrieben. Es kann auch mit Opioiden kombiniert werden, um die benötigte Opioidmenge zu reduzieren.

Markennamen. Acetaminophen (Tylenol, andere)

Wie es funktioniert. Ärzte wissen nicht genau, wie Paracetamol wirkt. Einige Wissenschaftler glauben, dass es eine dritte Art von Cyclooxygenase, COX-3, gibt, die Acetaminophen blockiert. Acetaminophen wirkt sich nicht auf die beiden anderen Cyclooxygenase-Enzyme aus und zielt nicht auf Entzündungen, sondern nur auf Schmerzen. Es kann weniger wirksam sein als NSAIDs.

Nutzen und Risiken. Acetaminophen gilt im Allgemeinen als sicherer als andere nichtopioide Schmerzmittel, da es keine Nebenwirkungen wie Magenschmerzen und Blutungen verursacht. Die Einnahme von mehr als der empfohlenen Dosis – oder die Einnahme von Acetaminophen mit Alkohol – erhöht jedoch das Risiko von Nierenschäden und Leberversagen im Laufe der Zeit.

Endeffekt. Acetaminophen ist im Allgemeinen eine sichere Option, um bei vielen Arten von Schmerzen, einschließlich chronischer Schmerzen, zuerst zu versuchen. Fragen Sie Ihren Arzt um Rat zu anderen Medikamenten, die Sie während der Einnahme von Acetaminophen vermeiden sollten. Acetaminophen ist nicht so wirksam wie NSAR bei der Behandlung von Knie- und Hüftschmerzen im Zusammenhang mit Arthrose.

COX-2-Inhibitoren

Diese Medikamente wurden mit dem Ziel entwickelt, häufige Nebenwirkungen herkömmlicher NSAIDs zu reduzieren. COX-2-Inhibitoren werden häufig bei Arthritis und Schmerzen verwendet, die durch Muskelverstauchungen, Zerrungen, Rücken- und Nackenverletzungen oder Menstruationsbeschwerden verursacht werden. Sie sind genauso wirksam wie NSAIDs und können die richtige Wahl sein, wenn Sie eine langfristige Schmerzkontrolle ohne erhöhtes Risiko für Magenschäden benötigen.

Markennamen. Celecoxib (Celebrex)

Wie sie arbeiten. COX-2-Inhibitoren, eine andere Art von NSAID, unterscheiden sich geringfügig von herkömmlichen NSAIDs. Ein COX-2-Inhibitor blockiert nur das COX-2-Enzym – dasjenige, das häufiger Schmerzen und Entzündungen verursacht.

Nutzen und Risiken. COX-1-Enzyme schützen die Magenschleimhaut. NSAIDs, die COX-1 blockieren, können Nebenwirkungen wie Bauchschmerzen und Blutungen verursachen. Hingegen helfen COX-2-Inhibitoren, den Magen zu schützen, indem sie nur auf COX-2-Enzyme einwirken, sodass COX-1 normal funktioniert.

Obwohl das Risiko von Magenblutungen im Allgemeinen geringer ist, wenn Sie anstelle eines NSAID einen COX-2-Inhibitor einnehmen, kann es vor allem bei höheren Dosen zu Blutungen kommen. Diese Medikamente können Nebenwirkungen wie Kopfschmerzen und Schwindel hervorrufen und zu Nierenproblemen, Flüssigkeitsansammlungen und Bluthochdruck führen.

Endeffekt. Bei älteren Erwachsenen besteht im Vergleich zu jüngeren Erwachsenen möglicherweise ein höheres Risiko für häufige COX-2-Nebenwirkungen. Wenn Sie mit diesen Medikamenten chronische Schmerzen behandeln können, versuchen Sie, möglichst kurze Zeit die niedrigste wirksame Dosis einzunehmen, und wenden Sie sich an Ihren Arzt.

Antidepressiva und Medikamente gegen Anfälle

Es wurde auch gefunden, dass einige Medikamente, die häufig zur Behandlung von Depressionen und zur Vorbeugung von epileptischen Anfällen verschrieben werden, chronische Schmerzen lindern, darunter Rückenschmerzen, Fibromyalgie und diabetesbedingte Nervenschmerzen (diabetische Neuropathie). Da chronische Schmerzen Depressionen häufig verschlimmern, können Antidepressiva Schmerzen und Gemütssymptome zweifach fördern.

Markennamen. Trizyklische Antidepressiva, die zur Behandlung chronischer Schmerzen verwendet werden, umfassen Amitriptylin und Nortriptylin (Pamelor).

Serotonin- und Noradrenalin-Wiederaufnahmehemmer (SNRIs), die zur Linderung chronischer Schmerzen verschrieben werden können, sind Duloxetin (Cymbalta), Venlafaxin (Effexor XR) und Milnacipran (Savella).

Anti-Anfallsmedikamente, die zur Behandlung von chronischen Nervenschmerzen, einschließlich postherpetischer Neuralgie und diabetischer Neuropathie, weit verbreitet sind, umfassen Gabapentin (Gralise, Neurontin) und Pregabalin (Lyrica).

Wie sie arbeiten. Es kann einige Wochen dauern, bis Sie die Auswirkungen bemerken. Anti-Anfallsmedikamente lindern die Schmerzsignale Ihrer Nervenzellen und können in erster Linie für das Stechen oder Schießen von Schmerzen hilfreich sein, die durch Nervenschäden verursacht werden.

Nutzen und Risiken. Die Nebenwirkungen dieser Medikamente sind im Allgemeinen mild, sie können jedoch Übelkeit, Schwindel oder Schläfrigkeit einschließen. In der Gruppe können Antidepressiva und Medikamente gegen Anfälle selten Depressionen verschlimmern oder Selbstmordgedanken verursachen. Sprechen Sie sofort mit Ihrem Arzt, wenn Sie während der Einnahme dieser Medikamente Veränderungen in Ihren Denkmustern oder Ihrer Stimmung bemerken.

Endeffekt. Um das Risiko von Nebenwirkungen zu verringern, kann es sein, dass Ihr Arzt eine kleine Menge dieser Medikamente einsetzt und die Dosis schrittweise erhöht. Trizyklische Antidepressiva können Sie schläfrig machen, daher wird Ihr Arzt Ihnen wahrscheinlich empfehlen, diese Medikamente vor dem Zubettgehen einzunehmen.